Вчені знайшли мурашині туалети

Німецькі біологи вперше виявили, в яких ділянках мурашника комахи залишають свої екскременти і чому вони не викидають їх разом з іншими відходами.Німецькі біологи вперше виявили, в яких ділянках мурашника комахи залишають свої екскременти і чому вони не викидають їх разом з іншими відходами. Цьому питанню присвячена стаття в журналі PLoS One, а коротко про дослідження повідомляє Los Angeles Times.

Томер Цацкеш (Tomer Czaczkes) з Регенсбургського університету проводив експерименти в штучних мурашниках з гіпсу і випадково звернув увагу, що комахи залишають невеликі коричневі плями в куточках мурашників.

«Я-то знав, що це таке, але не можна так просто прийти і заявити: ось, якщо це коричневі плями, там знаходиться туалет. Щоб точно розібратися, що відбувається, ми провели експеримент », - розповів Цацкеш.



Біолог і його колеги спорудили міні-мурашники на 150-300 особин Lasius niger і почали спостерігати, як ті бігають по своїх справах. Годували мурах цукрової водою, в яку підмішували синій і червоний барвники. Через два місяці в певних куточках мурашників з'явилися яскраві плями двох кольорів.

«Нас здивувало, що екскременти не викидають з мурашників - а саме так комахи надходять з іншими відходами: трупами, залишками їжі і сміттям», - зазначив Цацкеш.



Біолог і його колеги спорудили міні-мурашники на 150-300 особин Lasius niger і почали спостерігати, як ті бігають по своїх справах. Годували мурах цукрової водою, в яку підмішували синій і червоний барвники. Через два місяці в певних куточках мурашників з'явилися яскраві плями двох кольорів.

На думку вченого, мурашині туалети виконують певну функцію. Можливо, комахи витягують звідти поживні речовини для годування личинок, чий раціон відрізняється від звичного для дорослих мурах. Також можливо, що екскременти виступають в якості добрива для грибів, які комахи вирощують у своїх «фермах». Нарешті, купки фекалій можуть володіти антимікробними властивостями і використовуватися в будівельних цілях.

З'ясування цього питання стане метою нового дослідження, зазначив Цацкеш, який зараз намагається зняти мурах за актом дефекації.

Знімки: Juan Carlos Ulate / Reuters (вгорі) і Czaczkes et al (внизу).



Оцініть, будь ласка статтю
Всього голосів: 81

Увага, тільки СЬОГОДНІ!