Мурахи почали вирощувати гриби 20 мільйонів років тому

Предки сучасних мурах вирощували гриби

Предки сучасних мурах вирощували гриби

Ентомологи з Музею природної історії при Смітсонівському інституті простежили за еволюцією здібностей до сільськогосподарської діяльності у мурашок-листорізів і з'ясували, що предок сучасних мурах, який вперше почав вирощувати гриби, з'явився близько 50 мільйонів років тому. Робота вчених опублікована в журналі Proceedings of the National Academy of Sciences.

З усіх вивчених видів живих істот здатність до сільськогосподарської діяльності виявлена тільки у чотирьох з них: люди, короїди, терміти і мурахи. Серед мурашок, які займаються сільським господарством, найкраще вивчені мурахи-листорізи. Вони не харчуються листям, а використовують їх для вирощування грибів, які і вживають в їжу. Мурахи вирізують шматки листя, пережовують їх і удобрюють ґрунт, в якій ростуть гриби.

На підставі аналізу послідовності ДНК, вчені побудували еволюційне дерево Муравйов- "фермерів". Їм вдалося встановити, що предок листорізів, який першим почав займатися сільським господарством, з'явився близько 50 мільйонів років тому, за часів глобального потепління. За наступні 25 мільйонів років мурашки розвинули чотири різних "підходу" до сільського господарства.

Так, одна з груп мурах близько 20 мільйонів років тому навчилася вирощувати гриби тих видів, які вони вживають в їжу. З цієї групи "фермерів" близько 10 мільйонів років тому відбулися мурахи-листорізи.

Вченим вдалося не тільки простежити еволюційну ланцюжок мурашок, практикуючих сільське господарство, а й виявити відсутню ланку цього ланцюга. Еволюційну пролом заповнив один з видів мурашок, розповсюджених у Південній Америці.

Дослідження вчених-ентомологів зайняло близько 15 років. Вчені зібрали генетичний матеріал 91 виду мурашок, 65 з яких займаються вирощуванням грибів. Для складання еволюційного дерева вчені визначили послідовності ДНК мурах. На підставі отриманих даних, дослідники за допомогою декількох сучасних алгоритмів аналізу змогли оцінити часові інтервали, що розділяють різні групи мурашок, які вирощують гриби.



Оцініть, будь ласка статтю
Всього голосів: 31